Den amerikanske drøm?

Med mit frivillige arbejde har jeg fået et indblik i en lidt anden side af jobsøgning i USA. Den side, hvor man bare skal have et arbejde, for ellers ender man på gaden. Eller den side, hvor det at få et arbejde vanskeliggøres af en plettet straffeattest, men vil betyde en værdig entré til livet “udenfor” og gøre overgangen til at leve et liv uden kriminalitet usandsynligt meget nemmere.

2 gange om ugen hjælper jeg til i et “Community House” i Wilmington, som hjælper lav-ressource personer med at komme på fode på den ene eller den anden måde. Det er på alle måder et prisværdigt formål de tjener, og i mit tilfælde hjælper jeg dem med at lave et CV, udfylde ansøgninger online og give dem gode råd til jobsøgning.

Jeg har stiftet bekendtskab med mange forskellige mennesker allerede – lige fra den unge pige, der netop har færdiggjort high school og ikke har råd til at komme på college, over den ældre herre, der har siddet 23 år i fængsel for bankrøveri, til den arbejdsomme mand, der fik sit første job gennem dette program som netop tørlagt alkoholiker og som har arbejdet sig op i graderne til et bedre job og en bedre løn. Det er kun søde, venlige og imødekommende mennesker jeg møder, som værdsætter at få min hjælp. Heller ikke her møder jeg fordomme over, at jeg ikke “behøver” at arbejde (selvom alt er på spil for dem, hvis de ikke gør). I stedet får jeg at vide, at de er glade for at jeg vil bruge min tid hos dem, og en sagde endda til mig, at “you will be blessed for what you are doing”.

Det sætter i den grad vores lille andedam i perspektiv; hvor godt vores lille samfund er bygget op, hvor vigtigt det er at have et sikkerhedsnet, men også hvor forkælede vi er derhjemme. Her er der ikke nogle jobs, der ikke er gode nok eller spændende nok. Det er ingen hindring at flytte til en anden by efter jobbet, og et job er et job, uanset om du skal pakke indkøbsvarer, stable indkøbsvogne eller levere pizzaer. Og hvis du virkelig skal have et job, er det lige meget at lønnen er 7,75 dollars i timen, som er minimumslønnen her i Delaware. Jeg fandt hurtigt ud af, at jeg måtte bruge et lidt andet spørgsmålskatalog, når jeg skulle hjælpe dem med at målrette en ansøgning. Spørgsmålet “hvorfor vil du gerne have dette job?” faldt ganske enkelt til jorden med et kæmpe brag, når de svarede “To make money!” mens de kiggede mærkeligt på mig. Der er ikke så meget fokus på motivation og arbejdsglæde her, det er mere et spørgsmål om ren og skær overlevelse.

Det er spændende at få et indblik i den “anden side” af det amerikanske samfund, men det er også helt enormt skræmmende, så hårdt det er for dem, der ikke er født ind i en ressourcestærk familie, dem der ikke har råd til at komme på college, og dem der tidligt kommer ud i noget “snavs” og får pletter på straffeattesten. Det kan godt være, at den amerikanske drøm prædiker at alle kan blive til noget stort, bare de arbejder hårdt for det, men der er godt nok længere vej for nogen end for andre! Og for samfundets svageste er der ekstra langt derop, skulle jeg lige hilse og sige!

Det er virkelig ikke løgn, at forskellen mellem rig og fattig er helt enorm i USA, og når jeg tænker på, at der er folk, der har langt sværere vilkår, end de mennesker jeg møder, så gør det helt ondt i maven. Jeg priser mig i hvert fald lykkelig for, at jeg er født i Danmark, at jeg har fået en god uddannelse og at jeg altid vil kunne komme tilbage til Danmark, hvor vi har uddannelse til alle, et velfungerende sundhedssystem og et socialt sikkerhedsnet, hvor ingen falder helt igennem.

Reklamer

6 thoughts on “Den amerikanske drøm?

  1. Den sociale ulighed i USA får mig til at føle ekstrem taknemlighed for, hvad vi har, og at vi i forhold til alle vores amerikanske venner f.eks. ikke skal bekymre os om at finansiere vores børns uddannelse. Vi danskere er så heldige over adgangen til statslig og kommunal støtte og gratis uddannelse!! Jo mere jeg oplever de kæmpe sociale forskelle i USA, jo mere ved jeg, at vi uden tvivl skal vende tilbage til DK. Den sociale ulighed i USA er chokerende, hjerteskærende og pisse skræmmende, fordi arbejdsløshed eller sygdom kan sætte selv en almindelig børnefamilie på gaden. Sejt at du gør en forskel.

    • Ja, for mit vedkommende bekræfter den sociale ulighed i dette samfund mig også i, at det ikke er her, vi skal blive forevigt. Og tak, det føles ret berigende at være i stand til at kunne gøre noget for andre – det er nok også derfor frivilligt arbejde fylder så meget mere i samfundet her end i Danmark.

  2. Hej Anne
    Meget tankevækkende – og tak for oplevelserne og perspektivet, som kan være gode at huske i vores lille land, hvor vi nogen gange snakker meget meget højt om vores “alt for høje skat” samtidig med at vi glemmer hvad vi allesammen får af goder og trods alt mere lige muligheder i forhold til uddannelse, sundhed o.s.v. Dbh Maya

    • Kære Maya,
      Dejligt at høre fra dig. Ja, det er spændende og lærerigt at få nye perspektiver på tilværelsen. Og det åbner vores øjne at se Danmark lidt udefra. Håber alt er vel hos jer derhjemme. KH Anne

  3. Kære Anne – et rigtigt godt indlæg som perspektiverer både hvor forkælede vi er herhjemme men også hvor enormt meget man kan lære af at rejse ud og leve i andre kulturer. Et billede står stålfast på min nethinde; da vi stod og skulle krydse vejen tilbage fra 9/11 Memorial. Det var bidende koldt men smukt solskin. På den modsatte side stod en ung mand – vil tro han var først i 20’erne – hans job var at holde et stopskilt i forbindelse med vejarbejde. Jeg tror ikke der var ret megen jobrotation og heller ikke genetillæg i form af varme støvler eller lign. Men han havde overskud til at stikke mig et stort smil og ønske mig en god dag. Først tænkte jeg – øv jeg fik ikke taget et billede. Men det var ikke nødvendigt. Han står stadig helt skarpt på nethinden.
    Han havde et job – han var bare glad! Dette er ikke et særsyn i USA – mange er taknemmelige for deres job og viser det gennem god service og imødekommenhed. Det er noget af det vi elsker ved USA! KH mor

    • Tak mor. Ja, han var glad på trods af at livet sikkert ikke har været ham nær så bekvemt som for mange andre. Og den der taknemmelighed kan vi lære noget af tror jeg. Men selvom danskere er lidt forkælede vil jeg til enhver tid foretrække vores danske system og velfærd fremfor et samfund, hvor der er så usandsynlig stor forskel på dem, der har mest og dem, der har mindst.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s