Tilbageblik på vores første år i USA og store nyheder

Om få dage er det præcist 1 år siden, jeg sad med millioner af sommerfugle i maven i Kastrup Lufthavn og ventede på at boarde et fly til Washington, DC. Lejligheden på Nørrebro var solgt, alting var pakket ned eller solgt, og jeg havde ingen returbillet. Det var godt nok angstprovokerende, og når jeg tænker tilbage, så var det faktisk utroligt, at jeg kunne holde sammen på mig selv, for jeg var ikke ligefrem det mest velbalancerede menneske i de måneder, der gik forud.

Vores første år i USA har været fuldt at nye oplevelser! Alle de spændende steder vi har her på Østkysten og min venindetur til Sydstaterne har givet nogle virkelig fede oplevelser. Vi har derudover været usandsynligt forkælede med familie og venner, der har været og besøge os. Tusind tak skal I have allesammen! Kom endelig igen!

Det har virkelig også været svært og udfordrende. Kombinationen af hjemve og amerikansk bureaukrati tror jeg kan sende enhver til tælling. Vi har også begge to fundet ud af, hvor meget vores familie og venner i Danmark betyder for os, og hvor meget vi savner dem i vores hverdag. For nok er det fedt at bo i udlandet og få en helt masse oplevelser på den konto, men vi går også glip af en helt masse derhjemme hos familie og venner. Vi savner vores venner rigtigt meget – også jer, vi ikke lige har haft tid til at få set så meget de par gange, vi har været hjemme.

Den store nyhed og det største, der er kommet ud af vores flytning til USA, er, at vi udvider familien med en amerikansk statsborger, en lille dreng, ved udgangen af året eller i starten af det nye år. Det er kæmpestort, og vi glæder os usandsynligt meget over, at vi er så heldige. Det har været en meget lang vej hertil for os med rigtigt mange forhindringer og bump på vejen, men vi har konstateret, at det kan betale sig at kæmpe den slags svære kampe, for hvis vi ikke havde kæmpet, havde vi ikke stået her i dag. Når jeg ser bort fra de mange indledningsvise bekymringer, der ledsager en førstegangsgravid, så føler jeg endelig, at vi langt om længe har trukket det rigtige lod og har vundet i lotteriet. Det er virkelig stort og vi glæder os usandsynligt meget til det nye år!

Det har også været året, hvor jeg troede, at jeg skulle finde mig et arbejde, men skiftede mening. Den kommende familieforøgelse har været en medvirkende faktor til at der blev skruet ned for blusset, men det har også handlet om, at jeg ikke var klar til at gå all-in på amerikanske arbejdstider og indskrænket frihed til at besøge Danmark og være sammen med familie og venner på besøg fra Danmark. Det har været en hård nød at sluge for mig, mest pga CV-forfængelighed, tror jeg, men også fordi jeg faktisk ikke er særligt god til det der med at gå hjemme. Mit frivillige arbejde har hjulpet på det, og det er rart at føle, at jeg gør en forskel for nogle andre. Afhængigt af, hvor længe vi ender med at blive her, har jeg ikke opgivet tanken om at arbejde i USA på længere sigt. Men lige nu er fokus et andet sted.

Så det næste år i USA byder på endnu flere omvæltninger – bare på en anden måde. Det værste kulturchok er vi forhåbentlig ude på den anden side af, og vi kan nu fokusere på at blive en familie på 3, med alt det nye som det også indebærer, og det er vel også en slags kulturchok.

Vi glæder os i hvert fald enormt meget til alt hvad det næste år byder på!

Reklamer

Spread the Pølselove in NYC

I søndags var min søster og jeg en tur i New York (bare sådan lige fordi man kan), og tilfældigvis havde jeg fundet ud af, at men lige netop denne dag kunne få traditionelle danske hotdogs ved et pop-up arrangement på en bar i East Village, som firmaet Revolving Dansk stod bag. Og jeg ELSKER altså danske hotdogs. Og jeg savner i den grad nogle ordentlige grillpølser herovre. Alle de pølser man finder i køledisken herovre er lavet af oksekød, og det er altså bare ikke det samme. Og her var der lokalt fremstillede svinepølser (økologiske endda), remoulade, sennep, syltede agurker og alt hvad der hører til en rigtig dansk hotdog. What’s not to like??

IMG_4862

Selve konceptet var hotdogs & øl, og det blev derfor holdt på en hyggelig, men udefra lidt skummelt udseende, kælderbar. I hvert fald blev vi enormt positivt overraskede over stedet, da vi først havde trodset den indledende tvivl om det nu også kunne passe, at det var her, der var hotdog-arrangement. Vi blev budt velkommen med et “Hi girls, are you here for the hotdogs?” så snart vi trådte ind ad døren, og så var der ingen tvivl. Jimmy, ejeren af baren, bød os både varmt velkommen og farvel og viste sig at være en stor fan af danske hotdogs.

IMG_4855

Vi jokede lidt med, at der sikkert ville være proppet med danske expats til sådan et arrangement og ikke en amerikaner at se i miles afstand, men vi tog grundigt fejl! I løbet af den første time var der fyldt med amerikanere, og de var vilde med de danske luksus-hotdogs (som kostede 6$ stykket – sammenlignet med dem, man kan købe på gaden for 2$, er det noget af en prisforskel). Der var både røde og ristede pølser samt franske hotdogs. Vi grinte ret meget, da min søster overhørte en samtale mellem en pige og hendes kæreste, efter hun havde købt en fransk hotdog: Pigen: “Don’t I get any ketchup to this?” Fyr: “Well, I dont know. There’s stuff in there – I dont know what it is, but there’s stuff in there” Pigen kigger lidt mistroisk på hotdogen: “I’m getting some ketchup” hvorefter hun putter ketchup på det øverste af pølsen inden hun tager en bid. Desværre fik vi ikke fat i, hvordan hun reagerede, da hun kom ned til det “stuff” der var i brødet, men hun blev garanteret overrasket! At dømme ud fra den generelle stemning og begejstring blandt gæsterne, var de danske hotdogs populære, og mange var oppe og bestille ad flere omgange.

IMG_4853

Det varmede altså mit bløde dansker-hjerte at se, at det ikke kun var en flok hotdog-hungrende udlandsdanskere som mig, der var dukket op, men derimod at amerikanerne (New Yorkerne i hvert fald) tager godt imod noget så dansk som vores røde pølser og klassiske hotdog.

Og hvad var dommen så, fra den hotdog-elskende expat? De smagte rigtigt godt! Men da de får pølserne fremstillet her i USA og så vidt muligt forsøger at ramme den klassiske danske hotdog-pølse, smagte de lidt anderledes end man er vant til. Det er til gengæld et ekstra plus i min bog at de er økologiske, glutenfri og uden alt muligt skidt.

IMG_4856

Vi talte kort med Martin, som er den ene stifter af firmaet Revolving Dansk, og han kunne bekræfte, at de danske hotdogs er en stor succes i New York, og at amerikanerne er vilde med dem. Læs mere om dem her: www.revolvingdansk.com eller om deres seneste arrangementer (inkl. det i søndags) på revolvingdansk.tumblr.com.

Billedet er lånt fra revolvingdansk.tumblr.com

Alt i alt er det et fantastisk initiativ som Martin og hans kone har fået op at stå, og jeg glæder mig personligt rigtigt meget til den dag, man kan købe deres pølser i butikkerne, hvilket de arbejder på i den nærmeste fremtid. Hvis der er hotdog-spisning næste gang jeg er i byen, skal jeg helt sikkert tilbage!

Sommertid er besøgstid

Hvor er vi heldige at få så mange besøg her i sommer! Besøgs-sæsonen blev skudt i gang i juli af Sonnis forældre, der rejste til USA for første gang nogensinde og landede i Guds Eget Land i bulder og brag og med himlen oplyst af lyn og torden. På trods af den hårde landing og den lange rejse kom de hurtigt over det værste jetlag og vi havde nogle dejlige uger sammen. For førstegangs-USA-besøgende kan jeg kun forestille mig hvor overvældende det hele kan være, særligt at blive hevet med til New York, DC og Baltimore. De har da også sagt, at det først er efter de er kommet hjem, det er ved at gå op for dem, hvor stor en oplevelse det hele har været.

IMG_2978

3/4 dele af Møller/Jacobsen familien i Washington Square Park i New York

3/4 dele af Møller/Jacobsen familien i Washington Square Park i New York

I skrivende stund er gæsteværelset på førstesalen beboet af min søster, og jeg synes det er fantastisk at have en der gider at se tøseserier og chick-flicks sammen med mig. Vi tilbringer tiden ved poolen, i mall’et eller på terrassen, og den næste uges tid byder også på en New York tur og en tur til stranden.

Every day is a pool day lige for tiden...

Every day is a pool day lige for tiden…

20140807-135904-50344396.jpg

Næste besøg bliver i september hvor Sonnis søster, mand og de to dejligste niecer kommer hele vejen over Atlanten for at besøge os. Nørj, hvor vi glæder os!

En af de ting, der gør de her besøg så fantastiske er, at dem derhjemme kan relatere sig til vores dagligdag og liv på en anden måde, når de har været her og ved hvor vi handler, hvor Sonnis arbejde ligger, hvordan det ser ud på hovedgaden i Newark osv. Men lige så fantastisk som det er at have besøg, lige så skod og svært er det, når de tager hjem. Det her expatliv har sin bagside, og det bliver ikke nemmere at tage afsked med folk, man holder af, selvom man (desværre) har prøvet det mange gange. Og det er svært ikke at få lidt ondt i maven over, at vores valg om at bo i udlandet gør, at vi er så langt væk i dagligdagen for mennesker, vi holder af.

Heldigvis gør afsavn det dobbelt fedt når det er tid til gensyn (for det bliver det jo altid igen!), og vi glæder os helt ned i maven over, at vi kan få så mange fantastiske oplevelser sammen med de mennesker, vi holder af. Det ér unikt på alle måder at bo i udlandet, og det giver både sammenhold og unikke oplevelser alene og med dem, der kommer på besøg. Og for nu NYDER jeg min søsters selskab uden at tænke på, at hun tager hjem i næste uge.

Om lufthavnstidsfordriv og Chicago

Jeg er pt strandet i Chicago lufthavn fordi mit fly er 8 timer forsinket. Det er åbenbart hvad man får ud af at gennemtrawle nettet for billige flyselskaber. Godt råd: undgå for enhver pris Frontier Airlines til indenrigsflyvninger i USA. Vi har fløjet med dem før, og hver gang har der været markante forsinkelser og dårlig service. Det gør vi så ikke igen…

Nå, men jeg kan da bruge tiden på at fordøje de sidste 4 dage i Chicago, som er en helt fantastisk by. Wauv altså.

Først og fremmest er det en helt vildt flot by. Masser af fantastisk og imponerende arkitektur, og byen bærer præg af at være blevet opbygget over relativt få år. Det meste af Chicago nedbrændte i 1871, og i tiden derefter begyndte man bevidst at bygge med andre materialer end træ og skyskraberne skød for alvor op i tiden derefter.

Det virker i høj grad som om man har haft en plan og tænkt over, hvordan byen skulle se ud i genopbygningen af Chicago. For eksempel er der et krav om, at bygninger, der opføres langs Chicago River (der går gennem byen) skal have en Riverwalk der er frit tilgængelig for alle. Det er ret fedt at gå en tur langs floden (eller tage en sejltur) og være omgivet af fænomenale skyskrabere og flot arkitektur. Det er lige til, det giver hold i nakken.

20140803-181730-65850864.jpg

20140803-181732-65852718.jpg

Udover de imponerende skyskrabere er jeg også stor fan af kunst på gadeplan, som den slags man finder i Millenium Park. Det er her, den berømte skulptur the Bean er, men også Crown Fountain som er en kæmpe væg med et ansigt, der fungerer som vandskulptur hvor børn og barnlige sjæle kan køle ned på en varm dag. Jeg elsker, når kunst på den måde interagerer med folk og frembringer nye perspektiver på hvad byen kan bruges til!

20140803-183749-67069918.jpg

20140803-183817-67097048.jpg
I denne weekend var Chicago fyldt med festivalstemte Urban Outfitters-klædte Hipstere med blomsterbånd i håret, der skulle til Lollapalooza festivalen, som bliver afholdt midt inde i Chicago. Udover den menneskemængde der tydeligvis hørte til festivalen, synes jeg ikke på nogen måde Chicago virkede overrendt med turister i modsætning til f.eks. New York.

Det er ikke kun skyskrabere og Urban gadekunst der imponerer mig. Chicago ligger lige ud til Lake Michigan (som er så stor at man ikke fatter at det kan være en sø!), og her er der op til flere strande med fint sand og volleyballspillende strandløver og -løvinder. Vi tog en tur i den nærliggende Lincoln Park Zoo, som er åben og gratis alle dage. Det er en rigtig hyggelig tur hvor dyrene har det godt og har masser af plads, og hvor der er stier med både pænt amerikansk park-miljø og områder med vilde blomster og mere marsk-agtigt. Det kan klart anbefales for både voksne og børn!

20140803-194256-70976500.jpg

20140803-200154-72114714.jpg
I det hele taget er der masser af ting at tage sig til i Chicago, og der er en helt masse spændende museer at besøge hvis man er til den slags. Min søster og jeg er ikke helt på samme niveau med den slags, men vi fandt heldigvis et passende kompromis 🙂

Summasummarum: jeg glæder mig til næste gang jeg skal til Chicago, for det er i den grad en by, der er et gensyn værd!

(Og sådan lykkedes det at slå en 3-4 timer ihjel i en lufthavn med kamp om strømstik i afgangsterminalen og svigtende internetforbindelse undervejs.)