Pancakes for Parkinson’s

Sonnis arbejdsplads gør meget ud af velgørenhedsarbejde, og det er velset, at medarbejderne ind i mellem donerer til forskellige velgørenhedsprojekter, eller deltager i arrangementer for velgørenhed. De har endda et bestemt antal dage om året, som de kan bruge på udvalgte frivillige/velgørenhedsaktiviteter i stedet for at tage på arbejde.

I den forbindelse havde Sonni skrevet os op til at deltage i “Pancakes for Parkinson’s” i dag, som var et arrangement, der bl.a. støttede Michael J. Fox’s støtteorganisation for Parkinsons (Fox var desværre ikke at se nogen steder på dagen…). Alle betalte 10$ i døren, og så kunne man spise alle de pandekager, man ville, og deltage i en silent auction med mange ganske udmærkede ting til salg. Vi skulle bemande pandekage-panden en times tid (sammen med en masse andre, så vi vendte et par pandekager hver, og så var det ligesom overstået). Det var dejligt vejr udenfor, utroligt mange søde og imødekommende mennesker (både fra Sonnis arbejde og fra andre steder) og gratis pandekager. Det var et rigtigt hyggeligt arrangement.

20130921-184330.jpg

Pancakes for Parkinsons – gymnastiksalen på Sanford High School.

Ligesom derhjemme er det i USA også fradragsberettiget når man giver til velgørenhed, men her går det også helt ned til f.eks. donationer til genbrugsbutikker. Hvis du afleverer en pose med aflagt tøj til en genbrugsbutik, kan du få en kvittering på værdien af det, som du så kan gemme og trække beløbet fra i skat, når du skal lave selvangivelse. Det kan da løbe op, den slags?

De går generelt virkelig meget op i velgørenhed og frivilligt arbejde, og særligt på Sonnis arbejde er det, som før nævnt, noget der bliver set positivt på. Der var flere “vigtige” personer fra Sonnis firma, der kom forbi, og Delawares senator var der da også og vise flaget mens han vendte et par pandekager. Det er tydeligvis med til at opbygge et godt “image” at deltage i den slags, og ligesådan forestiller jeg mig også, at det alt andet lige må have en vis betydning at man som dedikeret medarbejder investerer sin tid (og penge!) i den slags.

20130921-184321.jpg

Delawares senator vender pandekager til venstre i billedet

Men de fattige er også mere fattige, end de er i Danmark, og der er også bare mere på spil, hvis du får en alvorlig sygdom og har brug for at kunne dække dyre medical bills, så det ligger nok lidt mere lige for, at gøre noget godt for andre, når det er så tydeligt, at de har brug for det. Men jeg tror også, at det er noget, skoleeleverne får ind med modermælken på en anden måde, end vi gør i Danmark. Helt ned i high school (og måske også endnu lavere ned) bliver de opfordret til at deltage i efter-skole-aktiviteter, og de ser, at deres forældre i høj grad er involveret i skolerelaterede aktiviteter (det forventes der i hvert fald – det er jeg sikker på, at hende her, kan nikke genkendende til).

Nå, men når det kommer til velgørende arbejde, er der i hvert fald masser af incitamenter til at gøre mere af den slags – både i form af skattefradrag men ikke mindst på grund af masser af søde mennesker, der gerne vil gøre noget godt for andre. Det var en rigtig hyggelig dag, og “very American” at stå og vende pandekager (med færdigblandet pandekagedej, naturligvis) sammen med mennesker af alle typer for en god sag.

20130921-184353.jpg

Det er fokuseret arbejde…

20130921-184340.jpg

Det var nogle meget søde mennesker på vores “Griddle Team”

Washington DC

I weekenden tog vi på en weekend-getaway til Washington i anledning af, at vi lige har haft bryllupsdag. Det var så skønt at hente Sonni tidligt på arbejde i fredags og sætte kursen mod Washington. Der var helt feriestemning over det. Vi var på hotellet i DC allerede sidst på eftermiddagen, så vi nåede at slappe af med en drink på værelset inden aftensmaden. Vi spiste lækker mad på trendy restaurant i Georgetown fredag aften og brugte lørdagen på at se alle de officielle sights i magtens centrum. Det var en dejlig solrig og lun weekend i USA’s hovedstad.

Det var en lidt anderledes oplevelse, end hvis vi var på en “normal” ferie i USA. Jeg følte ikke på samme måde, at vi skulle se så meget som muligt, og da vi søndag ikke rigtigt orkede mere traven rundt i byen, fandt vi en god restaurant nede ved vandet og fik den lækreste brunch (selvom vi havde spist morgenmand på hotellet – men det var vel søndag, ikke?). Derefter slendrede vi en tur langs vandet og oplevede søndagsstemningen blandt trendy joggere og familier på søndagsudflugt inden vi kørte hjem. Så udover de officielle sights, som vi fik set lørdag, slappede vi mest bare af og slendrede. Det var ingen stress over at føle, at vi skulle nå at se det hele inden vi kørte hjem.

Dette vil jeg gøre næste gang, jeg er i DC

  • Shoppe og slendre noget mere i Georgetown
  • Bruge mere tid på National Gallery of Art
  • Besøge Museum of Natural History (mest pga “Night at the Museum”-filmene.. og så fordi det er gratis at gå på museer i Washington! Så cool!)
  • Spise på Farmers Fishers Bakers, hvor vi spiste brunch søndag. Det er North Dakota Farmers Union, der har startet denne restaurant såvel som andre restauranter i DC. SÅ lækkert – frisklavet og lækre råvarer hele vejen rundt. Og den lækreste brunch buffet, man kan forestille sig!
  • Leje en kajak og sejle en tur på Potomac River mens lokale beboere går tur langs havnefronten og flyene cruiser ind over byen og lægger an til landing i Washington.

20130916-132850.jpg

Trendy shopping i Georgetown

20130916-132957.jpg

Abraham Lincoln Memorial

20130916-133032.jpg

Hvor der er amerikanere, er der mad. Der var selvfølgelig en lang række foodtrucks langs “the mall” som er stykket mellem Kongressen og Abraham Lincoln Memorial. Det er også her, alle de store museer ligger, og man skulle jo nødig blive sulten mens man er på sightseeing.

20130916-133258.jpg

Washington Monumentet og the Reflecting Pool set fra Abraham Lincoln Memorial

20130916-133355.jpg

Det hvide hus. Det var egentlig ikke så imponerende. Nok samme følelse som mange turister har, når de ser den lille havfrue i København.

20130916-133549.jpg

DC waterfront. Det bedste sted til en søndags-slendretur (såmænd også andre dage..!).

Som nævnt – det var en skøn weekend hvor vi begge fik ladet op til den næste uge. Jeg har leget sekretær for Sonni i dag og lavet expenses for den sidste halvanden måneds tid. Så nu kan jeg tiltrængt holde fri for i dag. 🙂

Shoppetur

Jeg var på shopping i går. Grocery shopping vel at mærke. At handle ind til aftensmaden kan være mindst lige så dyrt spændende som en tur i det nærmeste mall.

Der findes et utal af forskellige indkøbsmuligheder når det gælder dagligvarer. Rundt om hjørnet fra vores lejlighedskompleks har vi et “shopping Plaza” som ret beset bare er en kæmpe parkeringsplads med en hestesko af forretninger omkring. Der er ikke noget særligt interessant, pånær Wahlgreen Pharmacy og den store dagligvareforretning lige ved siden af. I Wahlgreen kan man købe håndkøbs- og receptmedicin, men betegnelsen Pharmacy dækker over meget mere. Man kan stort set købe alt mellem himmel og jord – snacks, dagligvarer, shampoo, make-up, you name it. Jeg kan sagtens få en time til at gå med bare at gå rundt og ose i Wahlgreens.

Set udefra ser supermarkedet, Acme, lige ved siden af, ret uinteressant ud, men da vi kom ind i går aftes, for bare lige et købe et par ting, åbenbarede der sig en kæmpe grøntafdeling og lange lange gange med alt hvad hjertet kan begære.

20130905-102149.jpg

Tilbage til min shoppetur i går. Jeg kørte til Wilmington hvor jeg først fandt en Trader Joe’s (øko-bæredygtighed og hjælpsomt personale!). Det var en meget hyggelig butik og der var et lækkert udvalg af gode råvarer og sunde alternativer til snacks.

Derefter fandt jeg mit all time favorite supermarked – Whole Foods. Det ligger godt nok i Pennsylvania, hvilket betyder at der er en god halv times kørsel dertil samt tax på alle varerne (det er der ikke i Delaware, så det kan betale sig at holde øje med statsgrænsen når man er på indkøb). Men det tager jeg gerne med. Det var super lækkert, og jeg fik købt godt ind af lækkert nøddesmør, friske øko grøntsager og en to-go frokost fra deli’en i butikken. Jeg kunne også have valgt at blande min egen salat fra den kæmpestore salatbar der var midt i grøntafdelingen.

20130905-103605.jpg
Der er ikke det, de ikke har – selv en bland-selv væg for nødder, ris, linser, quinoa – you name it.

20130905-104004.jpg
Og at varerne er sat pænt op, og det ikke er smidt ind på hylderne som i Kvickly på Nørrebro, gør det bare mere indbydende!

20130905-104123.jpg

20130905-104132.jpg
Jeg glæder mig utroligt meget til at skulle fylde vores store køkken med lækkerier når vi får et stort hus på mere permanent basis – forhåbentlig 1/10 men mere om det senere!

Stepping out of my comfort zone

Jeg læste for noget tid siden et blogindlæg om at være expat i Danmark, der handlede om at turde forlade sin comfort zone, og at det er der “the magic happens”.
Det fik mig til at reflektere over det med at tage nogle beslutninger, der skubber os ud over vores comfort zone. Det rykker jo først rigtigt, når vi er ude i “den røde zone” – der hvor det føles som om vi er på rystende grund. Det er for mig de sværeste beslutninger at tage, men når jeg tænker tilbage, har det været de bedste ting i mit liv, der er kommet ud af, at jeg har bevæget mig ud i ukendt farvand.

Jeg vil som person rigtigt gerne kunne planlægge og forudse hvad der skal ske i de fleste aspekter af mit liv, men jeg er ved at lære øver mig
i, at lade være.
Da vi tog beslutningen om at flytte til USA, var det et skridt tættere på at lade hver ting ske til sin tid, og tage imod de muligheder der dukker op – uanset om det ikke lige “passer ind i planen” eller kommer på “det rigtige tidspunkt”. Det er vildt svært at se ud over planlægningsgenet, men det er noget med at hoppe ud fra 5-meter vippen – vel vidende at jeg kan svømme når jeg rammer vandet – og så give slip og nyde turen og de oplevelser der kommer undervejs.

Nemmere sagt end gjort!

De sidste par måneder har jeg langsomt bevæget mig op ad de mange trapper, og om et par uger bevæger jeg mig godt og grundigt ud på vippen og ud af min comfort zone. Og selvom det er sindssygt angstprovokerende, glæder jeg mig helt vildt til det!

Jeg glæder mig til at give slip (på trods af hvor skræmmende det også er…!), til at udforske, til at lære nyt og blive udfordret på helt andre punkter end jeg er vant til. Og ikke mindst, så glæder jeg mig til at dele hele turen sammen med min mand!