Forårsglimt fra Newark, Delaware

Den anden dag gik jeg en tur i vores ærkeamerikanske lille provinsby og kom til at tænke på, at jeg da burde dele lidt forårsglimt af vores by her på bloggen.

Vi bor i Newark, Delaware (ikke at forveksle med Newark, New Jersey!), som er domineret af at være hovedsædet for University of Delaware, der med sine godt 20.000 studerende på Campus fylder godt i gadebilledet i en by med godt og vel 31.000 indbyggere. Det var primært pga universitetet vi valgte at bo her – ikke fordi nogen af os regnede med at skulle studere, men fordi universitetsmiljøet smitter af på byen og der er hyggelige restauranter og barer på hovedgaden. Mange små amerikanske provinsbyer bliver nemt lidt “sovebyer”, fordi alt liv er centreret om de store shoppingmalls.

Men selvom jeg godt kunne ønske mig, at der var lidt flere butikker i selve byen, har vi en rigtig hyggelig hovedgade med restauranter og cafeer. Vi har i vores før-barn-liv været hyppige gæster på restauranterne, og Sonni har gennem grundig research helt styr på hvilke barer der viser Champions League fodbold i weekenderne. Nu bruger jeg mere byen til gåture med barnevognen og tilhørende kaffepauser. Men da vi, fra hvor vi bor, alligevel skal have Elias i autostolen og køre derop, føles det lidt som en større udflugt hver gang, så jeg kommer ikke derop helt så ofte som jeg gerne ville….

IMG_6332

IMG_6333 IMG_6335

Universitetet pynter også i bybilledet med sine flotte gamle bygninger, og jeg nyder at gå tur med Elias i barnevognen, en latte to go og kigge på søvnige studerende, der haster til og fra timer, eller som hænger ud på en bænk og læser til eksamen. Det minder mig om mit semester i Canada – hvis man da lige ser bort fra, at jeg var der i efterårssemesteret, hvor den isnende kulde hurtigt satte ind og vi benyttede os af underjordiske tunneller til og fra undervisning, så vi ikke behøvede at bevæge os udenfor.

IMG_6428IMG_6466

IMG_6351

Vores shoppingmall ligger lidt uden for byen. Ja, jeg siger “vores”, for hver amerikansk by af en vis størrelse har et mall, og hvis ikke er der et i nabobyen. Det ligger naturligvis klods op ad motorvejen, så det er nemt at komme til og fra. Ja, det er faktisk mere end blot et mall, for området omkring det udvider sig hele tiden med store temabutikker (f.eks. med sportsudstyr, kæledyr eller jagtudstyr, som den jeg har beskrevet her) og en biograf. Seneste nyt er, at de er ved at udvide området med et “fashion center” med endnu flere butikker.

Mall’et er efter min mening et ret ucharmerende sted, og jeg savner at vinduesshoppe i den friske luft. Men når det så er sagt er det nu meget praktisk med det hele samlet ét sted. Fordi Delaware ikke har nogen sales tax på varerne, er staten et rimeligt stort shopping-mekka, og folk fra de omkringliggende stater valfarter hertil for at shoppe store ting. Efter sigende skulle Apple butikken i “vores” mall være den Apple butik i hele USA, der sælger flest iPhones.

Vi er glade for at bo her i vores lille provinsby – omend vi begge godt kunne tænke os at bo lidt tættere på Main Street, så det var lidt mere ukompliceret at gøre brug af bylivet med restauranter og cafeer. Fordelen, ved at bo hvor vi bor nu, er dog, at vi er tæt på motorvejsafkørslen og Sonni derfor ikke bruger mere end 20-25 minutter på at køre på arbejde i Wilmington. Og det er i den grad også værd at tage med. USA er altså bare et bil-samfund, og lige meget hvor vi ville slå os ned, ville vi være dybt afhængige af at kunne komme nemt rundt i bil.

I morgen kører vi afsted på vores første weekendtur som en lille familie og tager en overnatning i DC. Vi skal ned og se på nogle træer, der blomstrer, og vi skal gå hyggelige ture i Georgetown! Jeg glæder mig, og jeg har forberedt Sonni på at jeg helt sikkert kommer til at pakke alt for meget og over-forberede mig til at være væk hjemmefra med Elias. Men better safe than sorry, ikke? Og hvad er der nu galt i at tage både puslepude og 10 ekstra bodyer med, selvom vi kun skal være væk en enkelt nat?

Reklamer

Tilbudsrytter og kuponjæger

Jeg har aldrig gået så meget op i at læse tilbudsaviser, og da jeg som studerende arbejdede ved kasselinien i Bilka rystede jeg overbærende på hovedet over de mange mennesker, der belejrede Bilkas indgang og næsten kom i håndgemæng for at spare 150 kr på en dvd afspiller.

I min nye tilværelse som amerikansk husmor har jeg fået et helt andet forhold til det med tilbud og udsalg. For det er de færreste butikker, hvor du ikke lige kan finde en 20% kupon et sted eller ved at der er et udsalg coming up..

Alle butikskæder med respekt for sig selv har et loyalitetsprogram hvor du får rabatter, optjener point eller får besked om udsalg. Hvis du handler der mere end én gang kan det ikke betale sig at lade være – og særligt i supermarkederne er der ofte ekstra tilbud når du er medlem. Så min pung bugner af medlemskort til alt fra supermarkeder til tøjforretninger. Derudover får jeg i supermarkedet tit ekstra tilbudskuponer med “køb 2, få en gratis” eller “spar 5$ på dit næste køb”, og dem bruger jeg uden at blinke. Jeg er dog ikke helt blevet hardcore kuponjæger som de virkelig professionelle herovre, for der er virkelig nogen, der formår at udnytte hele det kuponsystem til deres fordel og næsten kommer derfra med en hel indkøbsvogn uden at betale en rød reje… Og ja – de findes altså..!

Derudover findes der en smart app til din telefon, hvor du kan finde kuponer i forskellige butikker – ofte med helt op til 20% rabat. Den kan endda indstilles sådan, at den selv registrerer når du er i nærheden af en butik, der har gode tilbud, og så giver dig en reminder.

Endelig er der butikker som Macy’s som er kendt for altid at køre et eller andet tilbud, og en sagde engang til mig, at jeg aldrig skulle betale fuld pris for noget i Macy’s, for der vil altid være et udsalg lige om hjørnet. Alle store mærkedage som Veterans Day, Labour Day, Columbus Day og særligt Thanksgiving er fulgt af store udsalg, så hvis man skal investere i noget af lidt større kaliber, kan det uden tvivl betale sig at vente til næste mærkedag i kalenderen.

At Delaware er tax-free og vi derfor sparer momsen på alle varer vi køber inden for statsgrænsen, gør mig ikke mindre udspekuleret. Jeg skal være HELT sikker på, at jeg ikke kan få dem i Delaware, før jeg f.eks. kunne finde på at betale for et par sko i New York (hvor sales tax er sølle 4% på sko – I know, det er åndssvagt).

Så jeg er lidt blevet hende der, som afventer næste store udsalg inden der skal investeres i noget nyt, og som støvsuger internettet for den billigste pris på et produkt inden jeg slår til…

Men det er vel også en slags integration….?

Netshopping, min nye bedste ven

Jeg har for alvor opdaget netshopping! Bevares, skulle det være noget nyt, tænker nogen måske. Det kan godt være, det er mig, der er lidt langsom i optrækket med det netshopping, men jeg har altid synes det var til mere besvær og ulejlighed at skulle betale for fragten, hente pakken på posthuset INDEN posthuset lukkede, og hvis den skulle returneres havde jeg samme bøvl med posthuset for at få pakken sendt afsted??

Ja, det er vist tydeligt at Post Danmark har været en medvirkende grund til min modstand mod netshopping ( – selvom Døgnposten hjalp på det, men så skulle man også huske at bestille den til en bestemt adresse.)

I min søgen efter de rigtige møbler og nips-ting til vores hus (ja, jeg er stadig i gang med at indrette, her efter godt 3 måneder) har jeg i ro og mag kunne sidde på nettet og finde møbler, billeder til væggen, dyner, puder og deslige. De fleste netbutikker tilbyder gratis fragt over et beløb som f.eks. 50 $, og så bliver det sendt med UPS eller FedEX, der leverer det direkte til min hoveddør, uanset om jeg er hjemme eller ej. Skal det returneres, printer jeg blot en returlabel og afleverer pakken ved nærmeste UPS eller FedEX drop-off sted – uden lange køer eller urimelige åbningstider. Og så er der det særlige ved Delaware, at der ingen tax (moms) er på varerne her i staten, så hvis jeg bestiller det til levering i Delaware, slipper jeg også for momsen, selvom butikken er placeret i en anden stat.

For møbler er jeg særligt glad for Overstock.com, som endnu ikke begår sig i Danmark, men som har “butikker” andre steder i Europa. Det er billigt og med et stort udvalg – af og til er kvaliteten også derefter, men de par gange jeg er blevet skuffet, har jeg blot returneret pakken og fået pengene tilbage på min konto – uden problemer. Urban Outfitters har også en ret god webshop, og ellers kan man finde ALT på Amazon.com. Selv en æbleskivepande som er “Made in America”. Jeg mangler bare lige at IKEA også tilbyder gratis (eller billigere) fragt, så behøvede jeg aldrig at gå ud af huset for at indrette huset.

Men selvom det er nemt og effektivt at shoppe på nettet, er det ikke alt, jeg vil købe online. Nogle ting skal man bare mærke på, dufte til, prøve på. Men alt det andet er da oplagt at sidde hjemme fra computeren og bestille direkte til hoveddøren.

Shoppetur

Jeg var på shopping i går. Grocery shopping vel at mærke. At handle ind til aftensmaden kan være mindst lige så dyrt spændende som en tur i det nærmeste mall.

Der findes et utal af forskellige indkøbsmuligheder når det gælder dagligvarer. Rundt om hjørnet fra vores lejlighedskompleks har vi et “shopping Plaza” som ret beset bare er en kæmpe parkeringsplads med en hestesko af forretninger omkring. Der er ikke noget særligt interessant, pånær Wahlgreen Pharmacy og den store dagligvareforretning lige ved siden af. I Wahlgreen kan man købe håndkøbs- og receptmedicin, men betegnelsen Pharmacy dækker over meget mere. Man kan stort set købe alt mellem himmel og jord – snacks, dagligvarer, shampoo, make-up, you name it. Jeg kan sagtens få en time til at gå med bare at gå rundt og ose i Wahlgreens.

Set udefra ser supermarkedet, Acme, lige ved siden af, ret uinteressant ud, men da vi kom ind i går aftes, for bare lige et købe et par ting, åbenbarede der sig en kæmpe grøntafdeling og lange lange gange med alt hvad hjertet kan begære.

20130905-102149.jpg

Tilbage til min shoppetur i går. Jeg kørte til Wilmington hvor jeg først fandt en Trader Joe’s (øko-bæredygtighed og hjælpsomt personale!). Det var en meget hyggelig butik og der var et lækkert udvalg af gode råvarer og sunde alternativer til snacks.

Derefter fandt jeg mit all time favorite supermarked – Whole Foods. Det ligger godt nok i Pennsylvania, hvilket betyder at der er en god halv times kørsel dertil samt tax på alle varerne (det er der ikke i Delaware, så det kan betale sig at holde øje med statsgrænsen når man er på indkøb). Men det tager jeg gerne med. Det var super lækkert, og jeg fik købt godt ind af lækkert nøddesmør, friske øko grøntsager og en to-go frokost fra deli’en i butikken. Jeg kunne også have valgt at blande min egen salat fra den kæmpestore salatbar der var midt i grøntafdelingen.

20130905-103605.jpg
Der er ikke det, de ikke har – selv en bland-selv væg for nødder, ris, linser, quinoa – you name it.

20130905-104004.jpg
Og at varerne er sat pænt op, og det ikke er smidt ind på hylderne som i Kvickly på Nørrebro, gør det bare mere indbydende!

20130905-104123.jpg

20130905-104132.jpg
Jeg glæder mig utroligt meget til at skulle fylde vores store køkken med lækkerier når vi får et stort hus på mere permanent basis – forhåbentlig 1/10 men mere om det senere!